“桑德斯是美国经济的未来。”谈及美国总统大选民主党热门候选人、佛蒙特州联邦参议员伯尼·桑德斯,知名经济学家皮凯蒂(ThomasPiketty)毫不吝惜他的溢美之词。

  皮凯蒂在他最新发表的个人专栏中将桑德斯的参选形容为“美国的转折点”。“我们所见证的是,20世纪80年代前总统里根所开启的政治意识形态的终结。”皮凯蒂说,“像桑德斯这样的人,最终有一天会赢得美国大选的胜利,从而改变美国的面貌。”

  但当皮凯蒂与桑德斯“惺惺相惜”之时,不少美国左翼经济学家齐齐反驳桑德斯的经济主张,认为桑德斯的经济前景计划是“不切实际的幻想”,将极大地误导美国选民。

  皮凯蒂和桑德斯“气味相投”

  以着写《21世纪资本论》闻名于世的皮凯蒂一直阐述的观点是:36年前,里根成功当选美国总统后,全球收入不均的现象变得越来越严重。

  长期专注研究收入与贫富不均问题的皮凯蒂主张“劫富济贫”,对富人大幅增税。而桑德斯在竞选中也多次强调类似观点,比如对富人增税,坚决改变收入不均的社会现状。

  “桑德斯说他要恢复累进税制,将最低收入提高为每小时15美元;同时他还提出免费医疗和免费高等教育的计划,因为美国社会中越来越拉大的贫富差距使得高等教育对普通人来说高不可攀。”在皮凯蒂看来,桑德斯的这些观点点明了普通民众和那些站着说话不腰疼的“利益既得者”之间的巨大鸿沟。

  皮凯蒂还毫不掩饰对共和党的反感:“共和党已经陷入了超级国家主义、反移民以及对富有白人所积累的财富毫无止境的盲目崇拜中。”

  对此,共和党方面的回应是:皮凯蒂完全是“胡说八道”。当然这并不让人意外,任何支持民主党候选人的说法都不要奢望能得到共和党的认可。

  桑德斯的经济主张还得到了马萨诸塞大学教授弗莱德曼(GEraldFriedman)的热捧。后者在最近发表的一篇论文中提到,桑德斯的经济主张可使美国GDP的年增速达到5.3%。1月底,美国商务部数据显示,2015年美国全年GDP增速为2.4%。

  “桑德斯的经济理论是‘幻想’”

  让桑德斯尴尬的是,多位民主党经济学家最近纷纷对他的经济主张提出了强烈质疑。

  在民主党圈内,“你的做派像一个共和党”是两个民主党人在“发生冲突”时最狠的话。最近,民主党的另一位热门候选人希拉里·克林顿就在竞选中抛出了类似的话,这无疑显示了她有多幺不喜欢桑德斯这位对手。

  2月17日,奥巴马和前克林顿总统任期内的4位民主党经济学家发表联名信批评桑德斯。

  “桑德斯竞选时引用弗莱德曼在论文中所说的‘经济前景计划’相关理论,让我们感到非常担忧。”这四位经济学家写道,“尽管我们也希望桑德斯的经济计划能成功,但它缺乏理论和事实的支撑。做出这样的承诺,违背民主党长期以来所秉承的‘以事实说话’和‘说到做到’的传统,桑德斯的做法无疑会破坏民主党的名誉。”

  这四位经济学家分别是普林斯顿大学经济学教授克鲁格(AlanKrueger)、芝加哥大学商学院教授古尔斯比(AustanGoolsbee),还有加州大学伯克利分校经济学教授罗默(ChristinaRomer)和泰森(LauraTyson)。四人此前曾担任过奥巴马或克林顿政府的首席经济顾问。

  巧合的是,股神巴菲特的搭档查理·芒格(CharlieMUnger)周三在参加一次活动时也质疑皮凯蒂和桑德斯的观点,认为他们的经济理论基础都太过狭隘。“我的观点是皮凯蒂和桑德斯都是‘小疯子’。”93岁的芒格说,“他们都深陷平等主义和收入不均的理论。在一个民主的国家里,贫富不均是一种自然结果。”

  桑德斯的经济主张错了吗?

  那幺,桑德斯的经济主张真的有问题吗?左翼经济学家、诺贝尔经济学奖得主克鲁格曼(PaulKrugman)认为,桑德斯过于乐观地估计了公共政策对改善劳动力市场所起的作用。

  “桑德斯需要远离这种幻想型的经济理论。”克鲁格曼说,“也不是所有的目标都不可能达到,但确实可能性很小。这些数字只能从那些瞎忽悠、靠减税的共和党人嘴里才能蹦出。”

  但是,非常看好桑德斯经济理念并撰写这篇遭到多名经济学家联名反对的论文的弗莱德曼表示,他不知道为什幺这些经济学家会质疑和批评他的观点,这些经济学家也从来没有向他索要过这篇文章的副本。“我不知道这些人是否真的读过我的文章。”弗莱德曼说。

  弗莱德曼认为,目前经济学界所存在的一种趋势是,质疑政府行为在刺激经济增长上所能发挥的作用,特别是将劳动力市场的萧条归咎于人口的老龄化。而他并不认同这种观点。